Europa Vegas pone a Madrid y Barcelona en guerra por el megacasino

Las dos mayores ciudades del estado Español están compitiendo para convertirse en el hogar de 17 mil millones de VegasEuros de desarrollo y trabajo seguro para los habitantes de dichas localidades.

Las dos principales ciudades de España están luchando por un complejo al estilo Las Vegas de una docena de casinos, varios hoteles, centros comerciales, centros de conferencias, campos de golf y teatros en un intento de crear puestos de trabajo mientras la economía se desploma de nuevo en contínuo curso de recesión.

Con un desempleo del 23%, y aumentando, los políticos calculan que la enorme ciudad casino creará 260.000 puestos de trabajo, asegurando trabajo para cerca de la mitad de los desempleados de las provincias españolas más densamente pobladas, Madrid o Barcelona.

Pero los políticos de oposición y la iglesia advierten que el remedio sea peor que la enfermedad, afirmando que Europa Vegas, proyecto planeado por el multimillonario Sheldon Adelson, traerá un aumento de la adicción al juego.

Las autoridades locales, sin embargo, están haciendo lo imposible para acomodar a Adelson, que exige recortes de impuestos, cambios en la ley de juegos de azar, las nuevas leyes del trabajo y de la tierra libre como él extiende su imperio desde Las Vegas y Asia hacia Europa.

“Creemos que tenemos los acuerdos necesarios con el gobierno al que le tenemos que ofrecer garantías de éxito”, dijo Adelson a la revista Forbes, que lo describió como el multimillonario norteamericano que más ha incrementado su fortuna desde 2008. “Sólo estamos ultimando los últimos componentes.”

Su empresa Las Vegas Sands no respondió a una solicitud de información sobre los acuerdos alcanzados en el proyecto, lo que sería equivalente en tamaño a la mitad de la calle principal de Las Vegas, el tramo de cuatro millas de megacasinos en Nevada.

La semana pasada Adelson se encontraba en España de nuevo, mirando a una vasta extensión de terreno frente al mar cerca del aeropuerto de Barcelona, ​​que se ha ofrecido a él a pesar de las órdenes de protección del medio ambiente.

“Esto convertiría a Cataluña y Barcelona en la zona turística más importante de Europa”, dijo el presidente regional catalán, Artur Mas.

Pero Mas acepta que Madrid está a la cabeza. Su primer ministro regional, Esperanza Aguirre, se ha reunido cinco veces con Adelson. “Cambiaremos las normas que haga falta”, dijo recientemente. “Tenemos que fomentar esto … aunque hay algunas demandas que se pueden aceptar y otras que no”.

Ambas regiones Esperan que Europa Vegas tenga el tipo de éxito financiero que los nuevos complejos de Adelson tienen en Singapur y Macao.

Pero los políticos de la oposición en Madrid y Barcelona están preocupados. “No estamos de acuerdo con este tipo de modelo económico, que daría lugar a un paraíso fiscal que se asemeja a una forma de esclavitud”, dijo José Quintana, diputado regional socialista en Madrid.

Los obispos locales en Madrid se están rebelando en contra del proyecto. “A medida que la sesión parlamentaria reciente ha señalado, la adicción al juego trae consigo un aumento de los actos ilegales, suicidios y quiebras”, dijo el obispado de Alcalá en una nota a los feligreses.

Forbes ubica al casi octogenario Adelson como la octava persona más rica en los EE.UU., con un patrimonio neto de 21.500 millones de dólares. Los ingresos de Las Vegas Sands, que posee el Venetian, el Palazzo y el Sands Expo Center de Las Vegas, han experimentado un salto del 26% en el último trimestre aunque el 90% de sus ganancias provienen ahora de las operaciones en Macao y Singapur.

 

Giles Tremlett en Madrid
guardian.co.uk, miércoles 29 febrero 2012 13.30 EST

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